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La plus mythique région d’Irlande

Le Connemara en anglais, ou Conamara en irlandais, est une région située à l’ouest de l'Irlande dans le Comté de Galway, à l'Ouest de la province de Connacht.

Son nom provient de l'irlandais Conmaicne Mara, qui signifie littéralement "descendants de Con Mhac de la mer". Les Conmaicne Mara sont en effet une branche d’une ancienne tribu irlandaise issue de Connacht et localisée sur la côte atlantique. Con Mhac, « fils du chien », d'après la mythologie irlandaise, est le fils d'une reine de Connacht.
Le terme Connemara est communément utilisé, parfois incorrectement, pour décrire tout ce qui se trouve à l’ouest du Lough Corrib ; les zones de l'Ouest du Comté de Galway où la langue irlandaise, le gaélique, est encore parlée.Pour résumer, le Connemara se compose des paroisses de Carna, Clifden, Ballynakill, Roundstone et Inishbofin. Jouxtant le Connemara à l'est il y a le comté de Joyce.

La côte du Connemara est un ensemble de plusieurs péninsules. La péninsule de Iorras Ainbhtheach dans le Sud est la plus importante. On y trouve les villages de Carna et Kilkieran. La péninsule d’Errismore se trouve à l’ouest du village de Ballyconeely. Les péninsules d’Aughris, Cleggan et Renvyle se trouvent dans le nord ouest du Connemara.

Un très grand nombre d’îles se trouvent au large du Connemara (Omey, Inishark, High Island, Friars Island, Feenish et Mweenish Island). La plus importante est celle d’Inishbofin.
La principale ville du Connemara est Clifden. Cette cité compte environ 2000 habitants.

Ses ressources principales sont l'élevage de moutons fournissant une laine de grande qualité, l'exploitation de la tourbe et le tourisme.

Principaux sites

- Le Parc national du Connemara :
Le parc national du Connemara a une superficie d'environ 2000 hectares. Il est notamment composé des 12 plus hauts pics de la région, appelés également Twelve Bens, culminants à 728 mètres d'altitude. On peut y découvrir de nombreux lacs et un environnement de landes et de tourbières.

Le parc se visite à partir de la maison du Parc à Letterfrack. L'ascension de Diamond Hill, altitude 445m, est accessible aux familles, à travers des sentiers aménagés au milieu de tourbières.
Le parc offre la possibilité à de nombreuses espèces d'évoluer en totale liberté, dont notamment : Le cerf d'Europe, le poney Connemara, poney typique de la région

- Le Port de Killary :
Killary Harbour ou An Caolaire Rua est le plus long fjord d'Irlande. Situé entre le Comté de Mayo et le Connemara au sud.
Long de 14 kilomètres pour une largeur de 500 à 800 mètres, il est dominé au nord par l'imposante falaise des Mweelrea Mountains culminant à 814 m. Il dessert le petit port de Leenaun ( Al Lionan).

Egalement:
- La route panoramique Sky Road - Diamond Hil - L'abbaye de Kylemore

Le poney du Connemara

Le terme de Connemara désigne également le poney indigène de cette région, le poney Connemara, que l'on peut apercevoir en liberté dans le Parc national du Connemara, entre autres.

Cet animal est le résultat d'un croisement involontaire entre e poney sauvage local et le cheval (arabe) accidentellement importé, capturé et remis en liberté par les Irlandais, après la correction infligée à l'Invincible Armada de Philippe II d'Espagne contre la marine anglaise, au XVIe siècle.

Une partie de la flotte hispanique s'était, à l'époque, échouée dans la tempête, sur la côte Nord-Ouest de l'Irlande, alors qu'elle essayait de rejoindre l'Espagne, poursuivie par la flotte anglaise... Des chevaux avaient, lors de ces événements de 1588, quitté le bord ou été simplement remis en liberté.

Faisant preuve d'un bon caractère, hardi, endurant, intelligent et ayant le pied sûr et de l'aptitude à l’obstacle, le poney Connemara convient particulièrement à l’enfant et à l’adulte. Il est employé dans de nombreuses disciplines où il y excelle au meilleur niveau : obstacle, dressage, concours complet, mais aussi... attelage.

La popularité du poney Connemara s'est étendue à travers le monde. Ainsi, la France et l'Irlande possèdent le cheptel le plus important. La race Connemara est présente dans toutes les régions de France.